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Turquie : Les mesures restrictives imposées par l’Europe ne dissuaderont pas de poursuivre les forages dans la Méditerranée

TURQUIE / ÉNERGIES - La décision de l’Union européenne de mettre en œuvre un ensemble de mesures restrictives à l’égard de la Turquie ne devrait pas avoir d’impact significatif et ne dissuadera pas Ankara de s’engager pleinement dans les opérations en Méditerranée orientale. Les mesures ne feront que rendre les relations plus froides, qui ont été pour le moins glacées au cours des trois dernières années


La Turquie, pays qui possède le plus long rivage de la Méditerranée, a toujours exprimé son engagement en faveur de la protection de ses droits souverains en Méditerranée orientale et des droits des Chypriotes turcs. À la suite de la décision prise lundi par le Conseil des affaires étrangères de l’Union européenne de mettre en place un ensemble de sanctions ou de mesures restrictives à l’encontre de la Turquie pour ses travaux de d’hydrocarbures et ses opérations d’exploration en Méditerranée orientale à proximité de l’île de Chypre, la Turquie a fermement souligné que les actions de l’ contre la Turquie n’auraient pas d’impact majeur et ne dissuaderaient pas la Turquie d’abandonner ses efforts dans la région.

La décision du Conseil européen de suspendre les pourparlers à haut niveau avec n’aura aucune incidence sur la détermination de la Turquie à poursuivre ses activités dans le secteur des hydrocarbures en Méditerranée orientale, a déclaré lundi le ministère des Affaires étrangères.

Selon le ministère, le fait que l’UE n’ait pas mentionné les Chypriotes turcs – qui ont des droits égaux sur les ressources naturelles de l’île – dans ses décisions prises lundi, « a montré à quel point l’UE était partiale et partisane à propos de Chypre ».

La Turquie continuera de protéger ses droits et ceux des Chypriotes turcs et intensifiera ses activités dans ce domaine, a indiqué le ministère dans un communiqué.

Il a ajouté que cette décision est l’exemple le plus récent de la manière dont les Grecs et les Chypriotes grecs circonvenaient à leur adhésion à l’UE et de la manière dont d’autres pays de l’Union européenne devenaient un instrument pour mener à bien ces abus.

Commentant les sanctions de l’UE mardi lors d’une conférence de presse en Macédoine du Nord, le ministre des Affaires étrangères, Mevlüt Çavuşoğlu, a déclaré qu’il n’était « pas nécessaire de prendre la décision au sérieux, car ils savent qu’il est impossible de l’appliquer ».

« Cette décision a été prise afin de satisfaire la communauté chypriote grecque. Le problème est que les droits du peuple chypriote turc ne sont pas garantis », a-t-il ajouté.

M. Çavuşoğlu a également déclaré que la Turquie enverrait prochainement son quatrième navire en Méditerranée orientale et continuerait à renforcer ses activités dans la région.

Plus tard mardi, le ministre de l’ et des Ressources naturelles, Fatih Dönmez, a déclaré que le navire d’exploration sismique d’Oruç Reis serait envoyé dans la Méditerranée orientale en tant que quatrième navire à prendre part aux activités liées aux hydrocarbures dans la région après avoir achevé ses activités actuelles dans la mer de Marmara.

Le navire exploité par la Direction générale de la recherche et de l’exploration minérales a été construit par des ingénieurs turcs dans un chantier naval local d’Istanbul et est opérationnel depuis la fin du mois de juin 2017. Ce navire de 86 mètres de long et 22 mètres de large est équipé de 35 caméras actives situées à différents angles à bord.

En outre, le navire Oruç Reis dispose d’un système de propulsion et de manœuvre capable de réaliser des levés sismiques 2B et 3B en mer ouverte.

M. Dönmez a déclaré que le pays poursuivrait ses activités d’exploration et de forage d’hydrocarbures dans la région sans interruption, dans son propre plateau continental et dans les blocs pour lesquels la Turquie avait reçu une licence du gouvernement chypriote turc au nord de Chypre.

Le Conseil européen a publié une déclaration finale lundi à l’issue d’une réunion du Conseil des Affaires étrangères de l’Union européenne, à laquelle ont assisté les ministres des Affaires étrangères de ses États membres.

Dans la déclaration, le Conseil a déclaré qu’à la lumière de « la poursuite des activités de forage illicites en Turquie, le Conseil suspendra les négociations sur l’accord global de transport aérien et avait convenu de ne pas tenir de Conseil ou d’autres réunions de haut niveau UE-Turquie pour le moment ».

Il a également approuvé une proposition visant à réduire l’aide de préadhésion à la Turquie pour 2020 et a invité la Banque européenne d’investissement à revoir ses activités de prêt en Turquie, notamment en ce qui concerne les prêts garantis par des États.

Ils ont également soutenu une proposition de l’exécutif européen visant à réduire l’assistance financière à la Turquie pour l’année 2020. Les ministres ont averti que des « mesures ciblées » supplémentaires étaient en cours d’élaboration pour sanctionner la Turquie, qui avait entamé les négociations en vue de l’adhésion à l’UE depuis 2005.

Dans les faits, les négociations UE-Turquie concernant l’aviation civile se sont déjà interrompues à cause de l’administration chypriote grecque.

En juin 2016, la avait obtenu du Conseil l’autorisation de négocier un accord sur le transport aérien au niveau de l’UE avec la Turquie, comme le propose l’ambitieuse politique extérieure de l’aviation proposée dans le cadre de la stratégie de l’aviation pour l’Europe de 2015, qui a conduit à un premier cycle de négociations avec la Turquie en novembre 2016.

L’UE considère la Turquie comme un partenaire très important dans le secteur de l’aviation. En termes de volume de trafic de passagers, parmi les pays tiers, le marché turc est l’un des plus importants pour l’UE. Avec un secteur de l’aviation important et en croissance et une plaque tournante aéroportuaire internationale à Istanbul, la Turquie est également un important fournisseur de connectivité mondiale aux citoyens de l’UE.

Pour que l’accord sur l’aviation progresse, la Turquie et l’administration chypriote grecque ont dû entamer un dialogue, étant donné que les deux pays faisaient partie de l’accord. Cependant, des relations diplomatiques inexistantes avaient bloqué tout processus concret dans cet accord puisque les deux parties devaient lancer des vols réciproques.

« Il n’est pas nécessaire de prendre cela très au sérieux, car ils ont déjà, à plusieurs reprises, rompu l’accord d’aide de préadhésion dans le passé. Les choses sont simples. Ce ne sont pas des choses qui vont nous toucher », a également déclaré Çavuşoğlu mardi.

La Banque Européenne d’investissement (BEI) apporte un soutien financier aux projets turcs depuis le milieu des années 1960, mais elle a élargi la portée des mesures de soutien au cours des deux dernières décennies, du fait de l’intégration croissante de la Turquie dans le bloc doté du statut de candidat. La banque s’est concentrée sur les projets relatifs aux petites et moyennes entreprises (PME), aux transports, à l’énergie, à l’ et à l’agriculture. Parmi les projets, on peut citer des contrats de prêt avec des PME gérées par l’État et par des prêteurs privés, le projet de gazoduc Trans-Anatolien, le projet d’agrandissement de l’usine de Şişecam et des projets d’efficacité énergétique. La banque a prêté près de 32,5 milliards de dollars depuis 2000. Les prêts à la Turquie pour la seule année 2018 ont atteint 385,8 millions d’euros.

Le chef du principal parti d’opposition turc a critiqué la décision du Conseil européen de suspendre les discussions à haut niveau avec Ankara. « Nous avons des droits dans l’est de la Méditerranée, nous allons défendre ces droits jusqu’à la fin », a déclaré Kemal Kılıçdaroğlu, chef du Parti républicain du peuple (CHP), au groupe parlementaire de son parti.

Le responsable du CHP a déclaré qu’il n’accepterait jamais « d’éventuelles sanctions imposées par l’UE ». « Tant que l’UE n’abandonnera pas l’application du deux poids deux mesures à l’égard de la Turquie, elle n’aura aucune valeur sur ce territoire », a-t-il souligné. Il a également critiqué le « manque de sincérité » de l’UE à l’égard de la Turquie.

Le Premier ministre chypriote turc, Ersin Tatar, a critiqué mardi la réaction de l’UE aux activités d’exploration et de recherche menées par les navires de forage turcs dans la Méditerranée orientale.

Dans une déclaration écrite, Tatar a déclaré que l’UE adoptait depuis le début une position pro-grecque, ce qui a conduit la question chypriote à une impasse encore plus grave. Tatar a déclaré que la République turque de Chypre-Nord (RTCN) protestait contre la réaction de l’UE aux activités de forage, car le Yavuz exerce ses activités avec une licence accordée à la Turkish Petroleum Corporation par la RTCN.

Il a également souligné que la RTCN, ainsi que la Turquie, avaient pleinement le droit aux ressources en hydrocarbures de la Méditerranée orientale. La Turquie et la TRNC poursuivront leurs activités de forage, tout comme la partie chypriote grecque, a déclaré Tatar, ajoutant: « C’est une bonne façon de faire et il n’y aura pas de retour en arrière ».

La décision de l’UE nuit aux relations bilatérales

Dans une déclaration au Daily Sabah, Ayhan Zeytinoğlu, président de la Fondation pour le développement économique (IKV), a souligné que la décision de l’UE n’avait pas d’impact matériel, mais pouvait seulement nuire à l’ambiance des relations UE-Turquie.

Attirant l’attention sur la détérioration des relations entre la Turquie et le bloc depuis 2016, affectée négativement par la décision de ne pas ouvrir de nouveaux chapitres ou négociations d’adhésion et par l’incapacité de moderniser l’union douanière en raison des disparités politiques et du manque de progrès dans le processus de libéralisation du régime de visas, Zeytinoğlu a déclaré que l’UE disposait déjà d’un espace très limité pour imposer des sanctions à la Turquie.

« Les mesures punitives annoncées lundi ont un impact limité, mais elles nuisent à la bonne intention et à la confiance qui doivent constituer la base des relations bilatérales », a-t-il fait remarquer.

« L’UE prend une position ferme contre la Turquie, candidate à ses droits légitimes dans l’est de la Méditerranée, et ne respecte pas les droits des Chypriotes turcs sur les ressources naturelles de l’île. Cette attitude ne fera que nuire à l’avenir de la Relations UE-Turquie », a déclaré M. Zeytinoğlu. Il a souligné que l’UE devait respecter les droits des Chypriotes turcs et de la Turquie dans l’île et dans la Méditerranée orientale. Sans prendre sérieusement en compte ces deux questions, il ne serait pas possible pour l’UE de jouer un rôle constructif concernant les ressources de la Méditerranée orientale.

Le président d’IKV a également souligné que la suspension des prêts de la BEI et de l’accord sur l’aviation allaient à l’encontre des valeurs de l’UE et des liens économiques actuels entre les deux parties.

L’UE est en effet le cinquième partenaire commercial de la Turquie et le premier investisseur dans l’économie turque. Après l’accord sur l’union douanière de 1996, les relations économiques et commerciales bilatérales avaient connu une tendance constante à la hausse.

Les importations de la Turquie en provenance de l’UE sont passées de 84,8 milliards d’euros en 2017 à 77 milliards d’euros en 2018. A l’inverse, les exportations de la Turquie vers l’UE ont atteint 76,1 milliards d’euros l’an dernier, contre 69,8 milliards d’euros en 2017. En conséquence, le déficit commercial de la Turquie avec l’UE , qui s’élevait à 15 milliards d’euros en 2017, est tombé à seulement 1,2 milliard d’euros l’an dernier.

Un expert européen, qui a demandé à ne pas être nommé en raison de la sensibilité du problème, a déclaré au Daily Sabah que la décision de l’UE n’aurait probablement pas d’impact sur les marchés et les actifs turcs. La livre turque mardi a gagné 0,02% contre le dollar américain et l’indice de référence du marché boursier turc BIST100 a augmenté de 0,93% à 17h25 et a atteint 98.985 points.

L’expert a également noté que les mesures réduiraient probablement les investissements étrangers directs de l’Europe au cours de la prochaine année, mais pas dans une mesure significative. « Des relations froides sont la nouvelle norme pour les relations UE-Turquie, je le crains », a-t-il déclaré.

Les explorations d’hydrocarbures en Turquie dans l’est de la Méditerranée

Afin de ne permettre aucune usurpation des droits de la Turquie sur la part des ressources en hydrocarbures sur l’île, la Turquie a intensifié ses efforts dans la région en élargissant sa flotte de navires de forage et de navires sismiques en plus de ses frégates militaires les accompagnant.

Le premier navire sismique de Turquie, le Barbaros Hayrettin, acheté à la Norvège en 2013, effectue des travaux d’exploration en Méditerranée depuis avril 2017.

Le navire de forage battant pavillon turc, Fatih, a lancé ses opérations de forage en mer le 3 mai dans une zone située à 75 kilomètres au large de la côte ouest de Chypre. La zone se trouve entièrement dans le plateau continental turc enregistré auprès des États-Unis et dans les licences accordées par le gouvernement turc les années précédentes à la Turkish Petroleum, société pétrolière nationale du pays. Le deuxième navire de forage Yavuz, un navire jumeau du Fatih, est situé à l’ouest de l’île au large de Karpas.

Les droits du plateau continental de la Turquie se situent dans la zone ouest de 32 degrés 16 minutes 18 secondes de longitude est. Les limites extérieures du plateau continental turc dans les zones maritimes susmentionnées suivent la ligne médiane entre les côtes turque et égyptienne jusqu’à un point à déterminer à l’ouest de 28 degrés 00 minutes 00 secondes de longitude est.

La Turquie a toujours contesté les forages unilatéraux de l’administration chypriote grecque dans la Méditerranée orientale, affirmant que les Chypriotes turcs avaient également des droits sur les ressources de la région. La zone économique exclusive de l’administration chypriote grecque déclarée unilatéralement viole une partie du plateau turc, en particulier dans les blocs 1, 4, 5, 6 et 7.

Athènes et les Chypriotes grecs se sont opposés à cette initiative, menaçant d’arrêter les équipages des navires et demandant aux dirigeants de l’UE de se joindre à leurs critiques. Le mois dernier, l’administration chypriote grecque aurait émis des mandats d’arrêt à l’encontre de 25 personnes, notamment du personnel du Fatih et des responsables d’entreprises coopérant avec la Turkish Petroleum Corporation. La Turquie avait alors dénoncé ces mandats « non autorisés et n’ayant aucun sens ».

Chypre est divisée depuis 1974, lorsque la Turquie a utilisé ses droits de garant pour intervenir sur l’île après le coup d’État militaire d’extrême droite chypriote grecque parrainé par la junte militaire au pouvoir à Athènes qui visait à unifier l’île avec la . Le coup d’État faisait suite à la violence interethnique qui visait les Chypriotes turcs, forcés de vivre dans des enclaves lorsque les Chypriotes grecs ont modifié unilatéralement la constitution en 1963 et privé les Turcs de l’île de leurs droits politiques.

La RTCN, établie en 1983 sur le tiers nord de l’île, n’est reconnue que par la Turquie et fait l’objet d’un embargo de longue date dans les domaines du commerce, des transports et de la . Dans le même temps, l’administration chypriote grecque est reconnue par la communauté internationale en tant que République de Chypre, créée en 1960 et membre de l’UE.

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