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Restauration de la maison de Pierre Loti grâce au Loto du patrimoine

ANALYSE - A Rochefort, commune du Sud-Ouest de la France, située dans le département de la Charente-Maritime, la maison natale du célèbre écrivain, farouche défenseur de la Turquie, qui est classée Monument Historique et labellisée Maison des Illustres, nécessite une conséquente rénovation, notamment pour son somptueux plafond de bois peint rapporté d’un palais de Damas qui orne la mosquée ottomane reproduite par Pierre Loti au cœur de sa maison.

Par Valérie Lemoult


Cette jolie résidence transformée entièrement par ses soins avec talent, en un havre de paix et de sérénité qu’il remplira de somptueux trésors ramenés de ses différents voyages à travers le monde, n’est malheureusement plus accessible au public depuis 2012, la maison étant victime du temps, des visiteurs et des nombreux réaménagements successifs apportés.

Pierre Loti, le plus grand des Turcophiles rencontra un immense succès. Il savait donner à ses lecteurs ce dont ils avaient besoin, du rêve et de l’exotisme. Il obtint également la reconnaissance de ses pairs avec son élection à l’Académie française.

Plus qu’un réaménagement, une passion

Devenu un grand officier de marine et écrivain à succès, Pierre Loti peut désormais aménager sa bâtisse française à sa guise. Quand il n’est pas en voyage, il se languit et devient nostalgique de ces paysages fabuleux et de ces lieux colorés sortis tout droit des contes des mille et une nuits.

C’est ainsi qu’en 1877, il commence le premier réaménagement par l’une des pièces de la maison qu’il aménage aux couleurs de l’Orient et qui deviendra le somptueux « salon turc » que l’on connait.

Puis, comme pour ne jamais oublier et perdre de vue la splendeur et la beauté de la Turque, il aménage l’un des joyaux de la maison, une ottomane. Installée au second étage, à côté du salon turc, dans une pièce de 55 m2, décorée de splendides faïences, elle est surmontée d’un riche plafond du XVIIIe siècle, rapporté d’un palais de à l’occasion d’un séjour en Syrie.

De voyage en voyage, cet amoureux inconditionnel de l’exotisme transforme les pièces une à une d’une main de maître, pour faire de sa maison le reflet de son cœur.

Il érigera ainsi plusieurs salles en passant du gothique à la renaissance et de la pagode japonaise à la salle chinoise.

Le chef d’œuvre menacé par les insectes xylophages

Lors des travaux de restauration il est apparu que le somptueux plafond de bois de la mosquée est attaqué par des insectes xylophages. Ces insectes se nourrissent de bois et peuvent s’attaquer à n’importe quelle source (meubles, charpente etc.). Ces parasites du bois ont réussi à développer une adaptabilité incroyable à leur environnement, et peuvent même survivre dans du bois totalement sec. Il est donc urgent et nécessaire de procéder au traitement contre ces insectes fortement nuisibles.

Le coût de la restauration estimé à 450.000 euros, est dû à la difficulté du chantier imposant de travailler sur le plafond sans le démonter, avec un système de double échafaudage permettant d’y accéder par-dessus et par-dessous. Une charge financière qui ne peut être supportée par la ville de . C’est ainsi qu’avec l’opération de la française des Jeux « Loto du Patrimoine », le plafond de la mosquée de Pierre Loti se verra restauré.

Le président déclare le patrimoine « cause nationale » et un jeu inédit voit le jour

Alors que le Président Emmanuel Macron déclarait le patrimoine français « cause nationale », un nouveau jeu a été élaboré par la Française des Jeux afin de permettre la restauration de quelques-uns de nos magnifiques monuments historiques en péril, dont la qui a été retenue et qui est comptée parmi les 8 projets prioritaires financés par ce jeu inédit en .

Cette opération soutenue par l’animateur Stéphane Bern pourrait récolter jusqu’à 15 millions d’euros. Le gagnant aura droit à sa part, mais celle revenant habituellement à l’Etat, contribuera aux financements des monuments. Seuls les 8 édifices « emblématiques » sont réellement assurés de percevoir l’intégralité des fonds nécessaires aux travaux.

12 millions de tickets du jeu à gratter sont désormais disponibles dans les points de vente et sur Internet au prix de 15 euros et ce jusqu’au 13 septembre prochain. Le 14 septembre sera effectué le premier tirage du Loto du patrimoine, son principe est le même qu’un loto traditionnel.

Les joueurs qui n’auront pas gagné le soir du tirage, auront la satisfaction d’avoir participé à la restauration de notre beau patrimoine. Il s’agit de 270 monuments, classés ou non, qui pourront être en partie ou complètement entretenus grâce à ce premier tirage du loto du patrimoine.

Réouverture de la maison de Pierre Loti prévue en 2023

La restauration complète du chef d’œuvre de Pierre Loti est aujourd’hui estimée à 7 millions d’euros contre 12 millions au commencement des travaux en 2012.

Ce sont quelques 200 objets dont près de 80 pièces exceptionnelles : sabres, épées, poignards, fusils, lances, couteaux, casques, que l’Amoureux de la a réunis au cours de ses voyages. La restauration de ces trésors est délicate car les « armes sont corrodées, certaines ont perdu leurs verreries » déclarera le directeur adjoint des affaires culturelles de la ville, David Bodin.

Un projet ambitieux

La ville de Rochefort qui désire perpétuer le souvenir de Pierre Loti et restaurer sa maison, a lancé un projet ambitieux pour dépasser la moyenne de 40.000 visiteurs annuels. En 2009, elle a racheté la maison mitoyenne. « Plusieurs salles d’exposition y verront le jour, elles présenteront les différentes facettes de Pierre Loti, son enfance, l’écrivain, le marin, l’homme mondain. L’historique de certains éléments patrimoniaux y sera aussi retracé, comme le plafond de la mosquée, que Pierre Loti a ramené de Damas, ou les boiseries », dévoile David Bodin.

Un donateur venu d’outre-Atlantique

D’autres pièces de la maison seront aussi ouvertes, comme la chambre aux abeilles, de style antique. Pour mener à bien ce projet, Hervé Blanché, maire de la ville de Rochefort a cherché une solution pour que quelqu’un prenne les travaux à sa charge et a donc fait appel au mécénat.

M. Blanché déclara : « Grâce au voyage de l’Hermione aux États-Unis en 2015, j’ai pris contact avec une association américaine de mécénat, la Flora family foundation. Elle a organisé un gala et une des héritières de Hewlett Packard a versé une dizaine de milliers d’euros. J’appelle tout le monde à donner ».

L’objectif étant de rouvrir la maison de l’écrivain au public en 2023 à l’occasion du centenaire de sa mort. En attendant, les amoureux de Pierre Loti et ceux qui désirent le découvrir peuvent profiter de l’exposition du musée Hèbre de Rochefort, de la visite virtuelle en 3D de la maison et de lire certains de ses best-sellers comme Aziyadé qui est un hymne à l’amour pour Hatice, celle qui fut sa passion éternelle et le Fantôme d’Orient qu’il écrivit suite à la mort de sa bien-aimée et qu’il lui dédia.

Vous pouvez découvrir le portrait de cet incroyable écrivain fervent défenseur de la Turquie. Lien vers mon article sur Pierre Loti

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