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Khashoggi voyait dans la Turquie une base pour le nouveau Moyen-Orient

TURQUIE / INTERNATIONAL - Selon des amis, le journaliste saoudien Jamal Khashoggi était un Arabe qui souhaitait s’installer dans sa patrie ancestrale, la Turquie, afin de contribuer à la communauté grandissante d’Arabes en exil qui s’y sont réfugiés.


Pour Khashoggi, un amoureux de l’histoire, la communauté arabe croissante et le pouvoir de la Turquie dans la région faisaient écho à des aspects de l’Empire ottoman, quand Istanbul était au centre d’un Moyen-Orient riche et multiculturel. Avec des millions d’exilés arabes qui ont fui leur foyer à cause de guerres ou d’oppression, la Turquie est devenue un terreau fertile en talents et en idées, un lieu où Khashoggi aurait peut-être pu poursuivre ses propres projets, y compris la création d’un groupe pro-démocratie, un groupe de surveillance des médias, un forum pour traduire des études économiques et lancer des magazines en ligne.

Khashoggi prévoyait d’épouser sa fiancée turque le 3 octobre, un jour après son entrée dans le consulat d’Arabie Saoudite à Istanbul pour obtenir le divorce de son précédent mariage. Il avait acheté une maison à Istanbul et des amis lui avaient annoncé son intention de partager son temps entre cet endroit et la Virginie, où il possédait un appartement en copropriété depuis 2008.

Il n’est jamais sorti du consulat. Les autorités saoudiennes ont déclaré samedi qu’il était mort dans une bagarre impliquant des responsables en visite, un récit qui a attiré le scepticisme. Les médias turcs ont annoncé qu’une équipe de presse saoudienne s’était rendue en Turquie pour tuer le chroniqueur du Washington Post, qui a appelé à une enquête menée par un panel nommé par les Nations Unies pour déterminer ce qui s’est passé.

Le meurtre de Khashoggi a envoyé un message effrayant aux nombreux Arabes exilés qui se sont réfugiés en Turquie. Plusieurs chaînes de télévision arabes antigouvernementales diffusées depuis la Turquie et l’Association des médias arabes d’Istanbul comptent environ 800 membres. La Turquie a également accueilli des milliers de membres du groupe égyptien des Frères musulmans, désormais banni, après le renversement du président, alors membre du pouvoir, par l’armée en 2013. De nombreux groupes syriens opposés à Bachar el-Assad ont également convergé vers la Turquie voisine, où des millions de Syriens ont fui pour échapper à la guerre, chez eux.

Eiad Alhaji, un cinéaste syrien qui travaillait avec Khashoggi sur une vidéo sur une figure militaire ottomane au centre des relations arabo-turques, a décrit leur temps passé ensemble après le travail et les interviews.

“Nous avions l’habitude d’aller discuter ensemble, deux étrangers en dehors de notre pays et de notre société, à propos de ce qui se passait avec les Arabes en Turquie et en Amérique. Moi en tant que Syrien et lui en Arabie saoudite”, a déclaré Alhaji.

“Il était peiné de vivre en exil mais, en même temps, il était heureux d’être libre de son opinion et de sa nouvelle vie.”

Un autre compagnon, Fatih Öke, de l’Association des médias arabes d’Istanbul, a déclaré que Khashoggi était un conseiller important du groupe et qu'”ils avaient l’intention de créer des projets”.

Dans ses dernières interviews, Khashoggi a déclaré soutenir la politique de la Turquie à l’égard de la Syrie, tout en critiquant la position de son propre gouvernement.

L’Arabie saoudite s’est rapprochée de la politique américaine en Syrie, soutenant ouvertement les forces dirigées par les Kurdes dans l’est de la Syrie, considérées par la Turquie comme une menace. Khashoggi avait critiqué les dissensions de son pays avec la Turquie.

Khashoggi, qui était autrefois un initié de la famille royale saoudienne, a critiqué les dirigeants du royaume à la suite de la répression de l’opposition, de sa guerre contre le Yémen et de la rupture des liens avec le petit État du Golfe, le Qatar.

Khashoggi a trouvé un “lieu d’accueil” à Istanbul, a déclaré Azzam Tamimi, un Palestinien britannique.

“A Istanbul, vous ne vous sentez pas étranger, les gens, la nourriture, les habitudes sont familiers”, a déclaré Tamimi. “En outre, l’autorité politique actuelle de la Turquie est la plus proche des Arabes depuis la chute de l’Empire ottoman il y a cent ans. Erdogan et son parti se sont ouverts aux Arabes.”

Les ancêtres de Khashoggi vivaient dans ce qui est aujourd’hui le centre de la Turquie. Le nom de la famille signifie fabricant de cuillères et son orthographe turque est “Kaşıkçı”.

Alhaji, le cinéaste, a déclaré que Khashoggi était une “encyclopédie” de l’histoire de la région.

Alhaji a travaillé avec Khashoggi sur un documentaire sur la vie de Fahreddin Pacha, dernier gouverneur ottoman et commandant militaire de Médine, qui a défendu la ville en Arabie saoudite contre la révolte arabe qui a sévi pendant la Première Guerre mondiale.

Le siège marqua la chute de l’Empire ottoman et la naissance de nouveaux États arabes. La famille de Khashoggi a été déplacée pendant les combats. Certains se sont enfuis à Izmir, dans la Turquie moderne, y compris son père, tandis que d’autres se sont rendus à Damas.

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