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Coronavirus : 26 décès, 41 millions de personnes confinées en Chine

SANTÉ - Vendredi, la Chine a élargi ses restrictions de déplacement sans précédent à environ 41 millions de personnes pour tenter de contenir un nouveau virus mortel, bien que le potentiel de succès des mesures soit incertain.


Au moins 13 villes ont été placées en quarantaine, dont Wuhan, Ezhou, Huanggang, Chibi, Qianjiang, Zhijiang, Jingmen et Xiantao, toutes dans la province du Hubei, dans le centre de la , où la est concentrée.

Wuhan, qui a la majorité des cas, a également annoncé vendredi qu’il construirait un hôpital désigné pouvant accueillir 1 000 lits dans le style d’un établissement que Pékin a construit pendant l’épidémie de SRAS. L’hôpital sera érigé sur un terrain de 25 000 mètres carrés et devrait être terminé le 3 février ont indiqué les autorités municipales.

Le quarantaine a commencé tôt jeudi à Wuhan, où les rues, les centres commerciaux et les autres espaces publics étaient généralement très calmes. Les masques étaient obligatoires en public. Les gares, l’aéroport et les métros ont été fermés; la police a vérifié les véhicules entrants mais n’a pas fermé les routes.

Vendredi matin, les sept autres villes ont été fermées près de Wuhan, mais les autorités prennent des précautions dans tout le pays. Dans la capitale, Pékin, les grands événements publics ont été annulés indéfiniment, y compris les foires traditionnelles des temples qui sont un incontournable des célébrations du chinois. La Cité interdite, un complexe de palais, a annoncé qu’elle fermerait indéfiniment à partir de samedi.

Pour décourager les voyages à l’échelle nationale, le gouvernement a déclaré vendredi que tous les billets pour le transport ferroviaire, aérien, routier ou maritime pourraient être échangés contre un remboursement complet.

Le nombre de cas confirmés du nouveau est passé à 830, a annoncé vendredi matin la Commission nationale de la santé. 26 personnes sont décédées. Les autorités examinent également 1 072 cas suspects.

Les premiers décès en dehors du Hubei ont été confirmés. La commission de la santé à Hebei, une province du nord limitrophe de Pékin, a déclaré qu’un homme de 80 ans est décédé après son retour d’un séjour de deux mois à Wuhan pour voir des proches.Heilongjiang, dans le nord-est, a également indiqué qu’une personne était décédée dans la province, mais n’a pas donné plus de détails.

L’agent pathogène, connu sous son nom technique 2019-nCoV, a provoqué une panique à l’échelle nationale, avec des masques chirurgicaux vendus dans de nombreux points de vente à Shanghai, Pékin et dans d’autres villes.

La grande majorité des cas se sont produits à Wuhan et dans ses environs ou à des personnes ayant des liens avec la ville. En dehors du continent, des cas ont été confirmés à Hong Kong, Macao, aux États-Unis, au Japon, à Taiwan, en Corée du Sud, en Thaïlande, à Singapour et au Vietnam.

De nombreux pays examinent les voyageurs en provenance de Chine pour les symptômes du , qui peuvent provoquer de la fièvre, de la toux, des difficultés respiratoires et une pneumonie.

L’Organisation mondiale de la santé a décidé de ne pas déclarer l’épidémie comme une urgence mondiale pour l’instant. La déclaration peut augmenter les ressources pour lutter contre une menace, mais cela peut également entraîner des restrictions au commerce et aux voyages et d’autres dommages économiques, rendant la décision politiquement lourde.

La décision « ne doit pas être considérée comme un signe que l’OMS ne pense pas que la situation est grave ou que nous ne la prenons pas au sérieux. Rien ne peut être plus éloigné de la vérité », a déclaré le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. « L’OMS suit cette épidémie chaque minute de chaque jour. »

Ghebreyesus a salué les mesures préventives de la Chine mais a exprimé l’espoir qu’elles seraient « de courte durée ». Pékin a été félicité pour sa réponse, contrairement au SRAS, lorsqu’il a fallu des mois pour signaler la maladie et a initialement refusé aux experts de l’OMS tout accès.

La Chine a également confirmé vendredi la deuxième mort du virus à l’extérieur de l’épicentre de Wuhan, affirmant qu’un patient est décédé dans la province du Heilongjiang, à 2 000 kilomètres (1 200 miles) au nord-est de Wuhan.

Les autorités ont déclaré que la plupart des décès étaient âgés de 48 à 89 ans et souffraient déjà de problèmes de santé préexistants.

Les responsables chinois n’ont pas précisé combien de temps dureront les fermetures de villes. Alors que les mesures radicales sont typiques du gouvernement dirigé par le Parti communiste chinois, les quarantaines à grande échelle sont rares dans le monde, même dans les épidémies meurtrières, en raison des craintes de porter atteinte aux libertés des personnes. Et l’efficacité de ces mesures n’est pas claire.

Jonathan Ball, professeur de virologie à la virologie moléculaire à l’Université de Nottingham en , a déclaré que les quarantaines semblent justifiés scientifiquement.

« Tant qu’il n’y aura pas une meilleure compréhension de la situation, je pense que ce n’est pas une chose déraisonnable à faire », a-t-il déclaré. « Tout ce qui limite les déplacements des personnes lors d’une épidémie fonctionnerait évidemment. »

Mais Ball a averti que toute quarantaine devrait être strictement limitée dans le temps. Il a ajouté : « Vous devez vous assurer de bien communiquer les raisons pour lesquelles cela est fait. Sinon, vous perdrez la bonne volonté du peuple. »

La famille des coronavirus comprend le rhume et les virus qui causent des maladies plus graves, comme l’épidémie de SRAS qui s’est propagée de Chine à plus d’une douzaine de pays en 2002-03 et a tué environ 800 personnes, et le syndrome respiratoire du , ou MERS , qui serait originaire de chameaux.

Les premiers cas de l’épidémie de Wuhan à la fin du mois dernier étaient liés à un marché de fruits de mer, et les experts soupçonnent que la transmission a commencé à partir d’ sauvages vendus là-bas. Le marché est fermé pour enquête.

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