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Un convoi militaire turc à destination de Khan Cheikhoun visé à Idlib par les bombardements du régime syrien

TURQUIE / GUERRE EN SYRIE - Un convoi militaire turc, entré lundi dans le nord-ouest de la Syrie pour se rendre aux points d’observation situés près de la ville clé de Khan Cheikhoun, où les forces du régime Assad se battent avec acharnement contre les groupes d’opposition, a été attaqué par des jets du régime.


Un convoi militaire turc, entré lundi dans le nord-ouest de la Syrie pour se rendre aux points d’observation situés près de la ville clé de , où les forces du régime Assad se battent avec acharnement contre les groupes d’opposition, a été attaqué par des jets du régime.

La route du convoi, qui comprenait des troupes et des véhicules supplémentaires à déployer aux postes d’observation n°9 à Morek et à Zawiyah, a été touchée par des frappes aériennes, a déclaré l’agence de presse Demirören (DHA), ajoutant que le convoi se trouvait à l’arrêt dans un endroit sûr.

Dimanche, des forces du régime sont entrées dans Khan Cheikhoun, dans la province d’Idlib, pour la première fois depuis qu’elles en ont perdu le contrôle en 2014. L’avancée menace non seulement la ville, détenue par l’opposition depuis 2014, mais également l’encerclement de combattants insurgés dans leur unique parcelle de terre, dans la province voisine de Hama. Les forces du régime tentent de s’emparer d’une autoroute clé reliant , au pouvoir, à Alep, une ville du nord du pays, que le régime a reprise aux groupes d’opposition en décembre 2016. Les forces pro-régime sont arrivées sur le flanc nord-ouest de la ville sous le feu des raids aériens violents lors de leur entrée, a déclaré l’Observatoire syrien des droits de l’homme. Les habitants ont déclaré que des avions de combat avaient pilonné la ville et des positions proches pendant la nuit.

La compte 12 postes d’observation à Idlib, la dernière grande forteresse de l’opposition dans ce pays déchiré par la guerre. L’un des points d’observation se trouve à environ 10 kilomètres au sud de Khan Cheikhoun, dans le district de Morek. Si les combats se développent dans la région, le point d’observation de Morek pourrait faire face à un siège.

Ankara soutient des groupes d’opposition modérés dans le nord-ouest et a déployé des forces dans la région d’Idlib dans le cadre du processus de paix Astana avec la Russie, l’allié le plus puissant du dirigeant syrien Bachar el Assad et de l’, qui soutient le régime par le biais de milices sur le terrain.

La région d’Idlib est censée être protégée d’une offensive massive du régime par un accord prévoyant l’établissement d’une zone tampon, signé en septembre entre la Russie et la Turquie. Mais il n’a jamais été pleinement mis en œuvre, car des groupes terroristes, notamment Hayat Tahrir al-Sham, lié à Al-Qaida, anciennement connu sous le nom de Front al-Nusra, ont refusé de se retirer de la zone démilitarisée prévue et ont renforcé leur emprise dans la région.

Le ministère turc de la Défense a publié lundi une déclaration dans laquelle il a déclaré que trois civils avaient été tués et 12 autres blessés dans les frappes aériennes qui visaient le convoi. « En dépit des avertissements répétés que nous avons adressés aux autorités russes, les opérations militaires menées par les forces du régime se poursuivent dans la région d’Idlib, en violation des mémorandums et des accords en vigueur avec la Russie, causant de graves dommages aux populations civiles et innocentes dans un drame  », a déclaré le communiqué.

« Face à ces opérations en cours, en violation de tous les mémorandums et accords menaçant la voie d’approvisionnement du point d’observation turc n°9, nos forces ont été déployées le 19 août 2019 à 5 h 30 avec des informations préalables fournies à la Russie, afin de maintenir les voies d’approvisionnement ouvertes, d’assurer la sécurité de notre poste d’observation et d’empêcher de nouvelles pertes de vies civiles dans la région ».

« Pendant le transit, une aérienne lancée sur notre convoi à 8 h 55 a fait 3 morts parmi les civils et fait 12 blessés ».

« Nous condamnons fermement cette attaque qui contredit les accords existants, la coopération et le dialogue avec la Russie. Sans porter atteinte à nos droits de légitime défense, nous espérons que les mesures nécessaires seront prises pour éviter que de tels incidents ne se reproduisent. »

L’Observatoire syrien des droits de l’homme, observateur de guerre basé en , a fait état de frappes aériennes du et de la Russie visant à entraver l’avancée du convoi dans la province d’Idlib. Un témoin a déclaré qu’un convoi militaire turc, avec des alliés de l’opposition, était entré lundi à Idlib mais avait été arrêté en raison de bombardements intensifs.

Le régime d’Assad a déclaré que « Des véhicules turcs chargés de munitions se dirigent vers Khan Cheikhoun pour aider les terroristes », selon une source au ministère des Affaires étrangères, citée par l’agence de presse d’Etat SANA.

Les derniers combats, qui ont éclaté dans la nuit de samedi à dimanche, ont déjà tué au moins 59 combattants de l’opposition ainsi que 28 membres des forces pro-régime, a déclaré l’Observatoire.

Le colonel Mustafa Bakour de la faction d’opposition Jaish al-Izza a déclaré que les combats faisaient rage à la périphérie de la ville. Des combattants sont arrivés pour renforcer la ligne de front, a-t-il déclaré, notamment de l’Armée nationale, un groupe d’opposition soutenu par la Turquie basé plus au nord, près de la frontière.

Dimanche, les forces du régime ont repris le village de Tel al-Nar et les terres agricoles situées au nord-ouest de Khan Cheikhoun avant de se rapprocher de la ville, a déclaré le président de l’Observatoire, Rami Abdel Rahman.

Ils ont ensuite avancé dans les districts du nord-ouest de la ville au milieu de la « résistance féroce » des groupes d’opposition, a-t-il déclaré. Le groupe terroriste Hayat Tahrir al Sham (HTS) a perpétré plusieurs -suicides pour ralentir l’avance des troupes du régime, a ajouté Abdel Rahman.

Le groupe HTS contrôle la majeure partie de la province d’Idlib ainsi que certaines parties des provinces voisines de Hama, Alep et Lattaquié.

Depuis qu’un bref cessez-le-feu s’est effondré ce mois-ci, l’armée du régime syrien s’est rapprochée de Khan Cheikhoun, de l’Est et de l’Ouest.

Les frappes aériennes du régime et les bombardements russes menés depuis fin avril ont tué plus de 860 civils, selon l’Observatoire, qui s’appuie sur des sources situées en Syrie pour s’informer.

Dimanche, des frappes aériennes du régime syrien et de son allié russe ont tué deux personnes, dont un enfant, dans le sud d’Idlib, a annoncé l’Observatoire.

Plus de 1.400 insurgés et plus de 1.200 forces pro-régime ont été tués depuis avril, selon le même observateur. Des centaines de milliers de civils syriens ont fui vers la frontière turque, selon les Nations Unies.

Khan Cheikhoun, le long de l’autoroute M5 qui relie la capitale Damas à la ville d’Alep, avait été bombardé de gaz sarin en 2017, lors d’une attaque qui avait tué des dizaines de personnes et en avait blessé des centaines d’autres.

Une enquête des Nations Unies avait imputé l’attaque au régime syrien, qui nie avoir utilisé de telles armes.

À présent presque vidée de ses habitants, Khan Cheikhoun abritait près de 100.000 personnes avant le début de l’escalade militaire actuelle, la majorité d’entre elles étant déplacées de la province de Hama.

« Plusieurs de ces personnes ont été déplacées jusqu’à cinq fois », a déclaré samedi à l’AFP David Swanson, porte-parole régional américain pour la crise en Syrie.

« Les affrontements, les bombardements et les frappes aériennes en cours, y compris l’utilisation de barils de bombes, se poursuivent sans relâche et ont endommagé des écoles et des hôpitaux », a-t-il ajouté.

La campagne de trois mois de frappes aériennes et de bombardements a tué plus de 2 000 personnes des deux côtés. La plupart des civils à Idlib ont été tués par le régime et les frappes aériennes russes, entraînant le déplacement de près de 400.000 personnes. Les Nations Unies ont déclaré que des dizaines de centres de et d’écoles avaient été ciblés.

La vague de réfugiés d’Idlib vers la frontière turque, déclenchée par les avancées du régime, s’est poursuivie hier alors que des milliers d’autres ont quitté leur domicile. S’adressant à l’agence Anadolu, Mohammed Hallac, président des Coordinateurs des interventions en Syrie, a déclaré que Khan Cheikhoun était complètement dévastée par les attaques du régime, qui visaient des zones civiles depuis février. « Huit écoles, trois centres médicaux, un centre de défense civile et trois boulangeries ont été visés par des frappes aériennes du régime et de la Russie », a-t-il déclaré, ajoutant que la population de Khan Cheikhoun, qui comptait près de 100.000 personnes avant l’offensive, était actuellement presque réduite à zéro.

Le conflit en Syrie a tué plus de 370.000 personnes et déplacé des millions de personnes dans le pays et à l’étranger, depuis le début de la répression brutale des manifestations anti-régime en 2011.

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